SIMカードって何?

SIMカードって何?

みなさまがお使いの携帯電話やスマートフォンに必ず付属されている「SIMカード」
普段は見ることがないためSIMカードそのものがどんなものなのか、どのような役割があるのかご存知でない方も多いと思います。
そんな中最近では、「格安SIM」という言葉も耳にすることが増えてきたと思います。

今回は、SIMカードとは何か?
その役割や種類についてご説明いたします。

1SIMカードとは・SIMカードの役割

携帯電話・スマホの端末を購入した際に、金色の小さなカードを挿し込んでいるところをみたことがありませんか?
その金色のカードこそがSIMカードと呼ばれるものです。

このSIMカードにはそれぞれ固有のID番号が記録されており、どこの誰が使っているのかをはっきりさせてくれるICカードで、スマホの身分証のようなものです。
これをスマホ本体に挿し込むことにより、端末を使って電話など通信が可能になります。

SIMカードがなければ通常の電話は使用できないようになっています。
しかし、無線LAN(Wi-Fi)でインターネットに接続すれば、ネットやアプリ、LINE電話のようなインターネットを利用したIP電話は使うことができます。

SIMカードも正式な呼び名が各キャリアで異なっており、

  • SoftBank   「SoftBank3GUSIMカード」
  • docomo   「FOMAカード」
  • KDDI(au) 「auICカード」

と呼ばれています。

同時によく耳にするSIMロックというのは各キャリアの端末に他社のSIMカードを受け付けないようにロックしていることであり、携帯を他社キャリアに乗り換える際は乗り換え先のSIMカードを新たに発行してもらう必要があります。

しかし、2015年5月にSIMロックの解除が義務付けられました。

SIMロックの解除がなかった時は、SoftBankがiPhoneを独占販売していた当時、docomoユーザーがどうしてもiPhoneを使いたいといった場合、docomoのSIMカードを国内で販売されているiPhoneに挿し込んでも、SoftBankのSIMロックがかかっているため使えませんでした。

そこで、海外からSIMフリーのiPhoneを購入してdocomoのFOMAカードを挿し込んで使用するということをしていた人もいました。
SIMロック解除が総務省によって義務化されましたが、ロックを解除するのに180日間以上経過していることなど、一定の規制があったり、実質全面的にSIMロック解除の端末が出回るようになったのは2015年以降です。

いまではキャリアに関係なく、SIMフリーとして販売されている端末を購入し、好きなSIMカードを挿し込んで利用することができています。

ではSIMカードはどこで購入できるのでしょうか?

SIMカードはオンラインでも店頭でも購入できますが、SIMカードは通信会社からの貸与品なのでSIMカード本体を購入するというより、そのSIMカードを使用する契約料・使用料を支払うことになります。

2SIMカードの種類

SIMカードには種類があり、すべての端末が同じSIMカードを使っているわけではないのです。

  • 標準SIM
  • microSIM
  • nanoSIM

の3種類があり、サイズがだんだんと小さくなってきています。

最新機種のほとんどがnanoSIMを使用しています。
SIMカードを購入する際は、ご自分が使いたい端末がどのサイズのSIMに対応しているのか確認しておきましょう。

3格安SIMとは

格安SIMとは大手キャリアの設備を借りて通信サービスを提供する会社(MVNO)が販売しているSIMカードのことで、名前のとおりどのSIMを利用すると通信料が格安になるものです。

この格安SIMとSIMフリーのスマホをセットにしたものが「格安スマホ」と呼ばれています。

この格安SIMにも種類があり、

  • 音声通話SIMカード
  • データ専用SIMカード

の2つに分類され、どちらのSIMを選ぶかによって通話出来るプランか、インターネット通信のみできるプランかを選ぶことができます。

当然、インターネット通信のみしかできないデータ専用SIMカードのプランのほうがより安くなります。しかし、アプリを利用した音声通話は可能なので、使い方やご予算によってどちらがいいか選ばれるといいでしょう。

4まとめ

意外と身近にあるSIMカードについて、どのようなものなのか、役割や種類についてご説明いたしました。
基本的にSIMカードがないと音声通話ができません。
しかし、格安SIMになると、SIMカードは挿し込まないといけませんが音声通話はできずインターネット通信しかできないSIMカードもあります。
ご自分の携帯・スマホの使い方、また、使いたい端末にあったSIMカードを確認して選びましょう。

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